那些以前曾资助过冯如制造飞机的华侨,当时飞机的设计制造及试飞是风险非常高的行业

冯如,原名冯九如,字鼎三,1884年1月12日出生于恩平牛江杏圃村的一个农民家庭,幼年时曾在乡间私塾就读数年,辍学后居家务农。1898年,冯如16岁时,父母就为他成婚,妻子是恩平大沙岗坪乡竹林村梁三菊。由于生活困难,冯如在1899年辞别了父母和婚后不久的妻子,跟表亲伯母的弟弟吴英兰,远涉重洋到美国三藩市谋生。天资聪颖多幻想冯如在村中的私塾读书时,非常勤奋,学习成绩在同班同学中名列前茅。他在写作时常常流露出许多幻想,并提出许多令人思考的问题。如小鸟为什么会飞上天呀,为什么可以在天空中翱翔自如呀,为什么可以飞快飞慢,甚至有时可以停留在空中呀,等等。老师看到他的这些作文,称他是富有幻想的孩子。冯如还经常创造出一些新奇的玩具。他制作一只像大鸟的风筝,两只翼吊着两个小木桶,当风筝乘风徐徐升上天空后,小木桶变成小风袋,起到平衡飞翔的作用,看得村中大人、小孩连连称奇。他还用一个火柴盒造一只小船,放在鱼塘中,让风吹着飘来飘去,人们都称赞他有办法。醉心飞机制造1903年,美国莱特兄弟创制飞机成功的消息轰动世界。20岁的冯如被这一发明所吸引。他身在海外,感受到被列强欺凌的滋味。他想到,列强之所以敢欺凌我们,就是凭借那些坚船利炮。飞机在军事上的作用很大,于是他决心献身飞机制造事业,将来好为祖国发展航空事业服务,使祖国强盛起来。从此,他有空就到图书馆、书店和朋友家中,搜集、查阅有关飞机原理的图书资料,开始研制飞机模型。年青的冯如虽有创业的雄心壮志,但没有创业的资本。为了解决资金问题,他于1906年从纽约来到三藩市,动员侨胞投资开设机器厂制造飞机。冯如的赤诚之心,激发了华侨青年朱竹泉、朱兆槐、司徒碧如等人的为国创业之心。他们不仅愿意出钱,而且愿意做徒弟跟着冯如一起研制飞机。在华侨的支持下,冯如他们终于办起了飞机研制厂。在工厂里,师徒们昼夜不息,埋头在设计的图纸堆中,图纸出来了,就制造模型,在师徒们的努力下,飞机的内燃机首先制成了。1908年5月,第一架飞机制成了。他们异常兴奋,冯如更好似自已的孩子出生那样高兴。他认真思考和策划着试飞的事情,其他人也认真做准备工作,随后,他们把飞机运到打林可市的麦园试飞。但是飞机试飞失败了。1908年9月,第二架飞机制成后,他们又进行试飞改进再试飞,但一连五次都没有成功。最后一次,飞机飞起几丈高就摔下来,飞机毁坏,幸未伤人,但让冯如看到了成功的希望。很多资助者看到屡屡失败,也丧失了信心,不愿再资助了。在处境极端艰难时,冯如又接连收到父母的来信,催促他回国。飞机造不成,誓不回国,冯如立下了誓言。冯如毅然给父母回信说:望双亲原谅,待飞机造成后,即可回国。他带领徒弟们节衣缩食,继续筹集资金,改进飞机设施。但是,飞机又该怎样改进才可达到要求呢?一天,他偶然看到几只老鹰在空中展翅盘旋,升降自如。他沉思良久,突有所悟,迅即向邻居借来一只白鸽,仔细地用尺计量鸽子身躯和两翼长度的比例,从中得到了启发。于是他高兴地对徒弟们说:这下飞机有成功的希望了!成就轰动海外1909年秋,一架听人操纵、升起降落达到设计要求的飞机制造成功了。9月16日、22日两天,冯如驾着新改进的飞机在皮德蒙地区作了两次成功的短程飞行,23日《旧金山观察报》在第一版用大字号标题加以报道,称冯如为天才人物,并惊叹:在航空方面,白人已落后于华人那时,孙中山先生适在美国,也亲临现场观看。他赞扬冯如爱国图强的精神,并高兴地说:爱国救国,大有人在!孙中山的话,给冯如以极大的鼓励。那些以前曾资助过冯如制造飞机的华侨,又恢复了信心。在华侨的支持下,一家以制造飞机为主的广东制造机器公司正式成立了,冯如担任总机械师。果然,冯如没有辜负孙中山先生及广大侨胞的期望。1910年10月,美国人在旧金山举办国际航空飞行比赛。冯如驾着他自己设计制造的飞机参加比赛,冯如的飞机以211米的高度、时速105公里、飞行32公里的成绩,超过所有参加比赛的飞机,夺得比赛第一名,国际飞行协会发给他优等证书。当时,各地报纸均突出地报道了冯如这一奇迹,冯如的名字也轰动海外,华人因此而扬眉吐气。当时,美国人想用重金招聘他,把他永远留在美国;英国一个航空业老板也想用黄金购买他的飞机设计技术资料,冯如都拒绝了。后来美国人竟企图否认冯如设计制造飞机的专利权。冯如据理驳斥,对这些美国人嗤之以鼻。他只想为中国人争气,报效祖国。技术献给祖国1911年2月,冯如带着朱竹泉、朱兆槐、司徒碧如等全体制造厂的人员、飞机设备和造好的飞机,返回祖国。他们计划在广州举行飞行表演,借以向祖国人民宣传飞机制造工业的重要意义。但是昏庸腐朽的清政府竟指责他与革命党人有联系,而不准他表演。冯如和广东制造机器公司的股东们,振兴中华航空事业的爱国热情虽受打击,但他们仍以壮国体,挽权利为宗旨,把从美国搬迁回来的广东机器制造公司在广州挂牌,制造机器和飞机。公司改名为广东飞行器公司,冯如是创办人之一,并担任总机械师。曾立下飞机造不成,誓不回国誓言,也向父母许下飞机制成,即可回国诺言的冯如,在广东飞行器公司安排就绪后,于1912年5月左右,回到久别的故乡,探望离别十多年的双亲和妻子。一家团聚,冯如十分高兴,他带齐家人,跑到恩城艳芳照相馆照相留念。不幸失事牺牲辛亥革命爆发,冯如毅然投身革命。清王朝倒台,中华民国成立,冯如有了新的希望。1912年,冯如向当时的陆军司令申请做飞机飞行表演,喜获批准,同年8月25日上午11时,广州上空阳光灿烂,近郊的瘦狗岭、燕塘,成千上万的人翘首观望。冯如心情激动地驾着飞机,凌空而起,翱翔自如。地面上欢声雷动,掌声不绝。这时,冯如正让飞机飞得更高,只见机身急剧震动,头高尾低,失去平衡,机身倾侧。当时又没有控制身体的座带和降落设备,致使冯如被抛出机座坠地,身受重伤。他在医院醒过来对徒弟们说:我死之后,你们不要为这次事故而丧失信心。冯如终因救治无效而牺牲,时年28岁。事后检查,这架飞机因闲置一年,有些机件生锈,以致操纵器失灵而发生事故。冯如殉难后,9月24日,军政府举行追悼大会,并对其家属予以抚恤。11月16日,临时大总统发出命令,以少将阵亡例给恤。冯如遗体葬于空军坟场,现迁葬于黄花岗七十二烈土墓左侧,建有纪念碑一座,供后人瞻仰。

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冯如,中国第一个飞机设计、制造师和飞行家。号鼎三,广东恩平人。

1912年8月25日,中国第一位飞机设计师,中国第一个飞机制造厂的创办人,中国第一架飞机的制造者,飞行员,被美国报纸尊为“东方莱特”的冯如在广州燕塘机场进行飞行表演时不幸失事遇难,年仅29周岁。死后被追授陆军少将军衔。

冯如是中国最早从事飞机研制、设计、制造的人。其出身贫寒,后随家人赴美国谋生,自学机器设计制造技术,22岁成为美国知名工程师,并开始钻研飞机设计技术,立志设计制造出中国的第一架飞机。1909年9月21日傍晚,冯如在美国的工厂所制造的“冯如1号”试飞成功,在当时引发西方媒体关注。

随着中国革命如火如荼,冯如也将工厂搬回国内,并积极投身推翻满清的革命中。

当时飞机的设计制造及试飞是风险非常高的行业,冯如明知风险却毅然投身其中并不幸殒身,是真的猛士。

冯如被誉为“中国航空之父”。

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壮志凌云,远渡美国寻救国梦想

冯如,原名冯九如,1884年出生在广东恩平牛江镇杏圃村一个贫困的农民家庭,排行第五。恩平是广东有名的侨乡,很多人赴海外谋生。冯如12岁时,他在美国做小生意的舅父吴英兰回乡探亲,当时小冯如已经因家庭贫困辍学多年,听到舅父讲美国社会的发达后,便希望能随其到美国谋生。

征得父母同意后,冯如随舅父到了美国旧金山。在那里,他目睹了美国机器工业的强大,内心受到巨大触动,他在日记中写到:“尝谓国家之富强,由于工艺发达,而工艺发达,必有赖于机器。非学习机器不足以助工艺之发达。”
他深刻认识到机器工业对于国家富强的重要性。白天,他在工厂做工,晚上学习各类技术知识和英语。经过十年的学习积累,他已经精通机械和电机方面的专业知识,并熟练设计和制造出小型发电机、抽水机、打椿机、无线电报机等一批机器,在美国社会得到广泛赞誉。

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赫赫有名,试飞成功享誉航空界

1903年12月,美国莱特兄弟发明世界上第一架飞机引起冯如极大兴趣。1904年,日俄两国为争夺中国东北三省爆发战争。冯如得知祖国主权被践踏,骨肉同胞遭蹂躏,非常气愤。他沉痛地对朋友说:“日俄战争大不利于中国,当此竞争时代,飞机为军事上万不可缺之物……倘得千数百架飞机,分守中国港口,微特足以固吾圉,并足以慑强邻矣。”从此,他致力于祖国的航空事业。

1906年,冯如以“壮国体,挽利权”为宗旨,向华侨筹资,开始研制飞机。在此其间,他屡遭挫折,志气不磨,终于在1909年制成一架试验性飞机。9月21日,他驾驶自制飞机翱翔在奥克兰市天空,以2640英尺的航程超过莱特兄弟首次试飞852英尺的成绩。美国报纸惊呼:“中国人航空技术超过西方。”

1910年3月,美国莱特和亚屈在洛杉矶表演飞行。冯如为借鉴先进技术,专程前往参观,但表演者非常保守,限定观众必须远离三里。冯如虽然没有得到教益,却大长了奋发图强的志气。三个月后,他制成一架当时具有世界先进水平的飞机。那时候,孙中山先生正在美国进行革命活动。他闻讯特地赶到奥克兰参观冯如的飞行试验,高兴地说:“吾国大有人矣!”孙中山勉励冯如把聪明才智贡献给祖国。10月,冯如驾驶自制的飞机参加国际比赛。他以时速104.6公里,飞高213.2米,航程32.1公里,获得冠军。

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落址广州,满腔热血归国造飞机

1911年2月,冯如拒绝了美国公司的高薪聘请,带着设计团队和自己制造的2架飞机回到中国。急于组建空军的满清政府在广州郊外为冯如建造了飞机制造厂房,并派宝璧号军舰将所有的资料器材运到厂内。

冯如准备在广州为中国老百姓进行飞行表现,却不想因革命党人发动的黄花岗起义爆发,此计划未能实现。而且由于清政府怀疑冯如与革命党有往来,不但不再支持其进行飞机制造,还派人监视冯如等人的一举一动。中国的航空事业刚刚展开,就遇到了寒冬。

1911年10月10日,辛亥革命爆发。中华民国成了后,冯如加入了革命阵营,被孙中山任命为革命政府陆军飞机长。在广东革命政府的大力支持下,冯如的飞机制造厂有了重大突破,不但生产出了十多架性能优越的飞机,还组建了飞行侦查队。只是随后南方革命党与北方的北洋军阀达成了协议,故而这些侦查飞机并没有真正出现在战场上。

1912年2月,冯如向南京临时政府大总统孙中山提议筹建南京机场,并举行了中国历史上第一次航空飞行表演。在这次演习中,冯如等人驾驶的飞机由于中途发生了故障,飞行数丈后即降落,飞机也有所损坏。尽管这次演习未获得成功,但是它的政治作用达到了,各报相继报道了这一消息,并在全国引起了积极的反响,因为这毕竟是中国人第一次在自己的国土上使用自己的飞机进行的飞行演习。

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英年早逝,以身殉国唯梦想不坠

1912年8月25日,冯如在燕塘机场为群众作公开飞行表演,当时前来观看的人数以万千计。他先是向人们介绍了飞机的制造、驾驶等基本知识,然后驾机腾空而起,飞机在离地面约36米的高度飞行了约8000米,观看者纷纷鼓掌赞赏。为了进一步展现飞机的性能,冯如想飞得更高,便大力拉高机头,谁知飞机变得难以控制,迅速坠落在沙河地区的竹林中,冯如被甩出机外身负重伤。后因失血过多,以身殉国,时年29岁。

在弥留之际,冯如仍勉励助手道:“勿因吾毙而阻其进取心,须知此为必有之阶段。”可见,冯如为发展中国航空事业奋斗一生,至死不渝,犹嘱后人,实可敬佩之至。

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冯如的一生是短暂而光辉的。他是一位富于创造精神并勇于实践的爱国科技专家,更是一位积极开创和发展中国航空事业并为之献身的勇敢的航空先躯。冯如的不朽功绩,实现了中华民族数千年来的飞天梦,开创了华夏子孙发展近代航空事业之先河!

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